正在消失的植物:《植物种志》已有571种被认定灭绝

 新葡8455科学     |      2020-01-12 07:14

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来源:Nature自然科研

密苏里植物园的研究人员使用DNA测试来重新发现被认为已经灭绝的龙血树(Dracaena umbraculifera)。方法和结果发表在Oryx上。作者包括圣路易斯和马达加斯加的花园研究人员。

自1900年以来,每年有将近3种种子植物消失,这个速度是其自然灭绝速率的500倍。

龙血树(Dracaena umbraculifera)于1797年由归属于毛里求斯的栽培植物描述。然而,多次尝试在毛里求斯找到这家工厂是不成功的。因此,它被归类为国际自然保护联盟(IUCN)红色名录的灭绝。在世界各地的植物园,包括密苏里植物园,有许多人被标记为D. umbraculifera。这表明状态可能不准确,并且Wild in Extinct是正确的分类。

迄今为止规模最大的植物灭绝调查发现,从1900年至今,全球种子植物正以每年3个物种的速度不断减少,这个灭绝速率是自然条件下的500倍之多。

作者的目标是了解D. umbraculifera的实际来源,哪个物种是它的近亲,如果它真的灭绝了,并澄清植物园中生长的个体的身份。DNA测试表明D. umbraculifera与马达加斯加的龙血树属植物的反应密切相关,而与毛里求斯龙血树的密切相关。有了这些信息,一些作者在马达加斯加进行了实地考察,最终发现了五个野生种群。他们的结论是,该物种的IUCN状态应该严重濒临灭绝而不是灭绝。

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这项研究强调了植物园中生活收藏品的重要性,即使是那些已有数百年历史且可能缺乏原产地信息的植物园。这些植物的遗传分析可以在新发现中发挥重要作用,特别是对于鲜为人知的物种。例如,在野外工作期间,植物学家可能会忽视D. umbraculifera,因为它的起源被认为是毛里求斯而不是马达加斯加。调查结果进一步证实了富含植物的马达加斯加和西印度洋其他岛屿的额外工作的重要性。该地区近90%的植物是地方性植物,但由于持续的森林砍伐而受到威胁。迫切需要记录和保存这种生物多样性。

夏威夷是1900年以来,全球种子植物物种消失最多的地区。

Christine Edwards博士,Burgund Bassuner博士,Porter Lowry博士,高级副总裁James Miller博士,高级副总裁Andrew Wyatt和花园总裁Peter Wyse Jackson博士,Chris Birkinshaw博士,Christian Camara博士和Adolphe Lehavana担任作者。

该项目调查了逾33万个物种,发现岛屿和热带地区的植物最有可能被确定为灭绝,而乔木、灌木和其他木本植物的灭绝可能性最高——无论它们生长在何处。这项研究结果发表在6月10日的《自然-生态与演化》上。

这个项目是DNA分析如何用于为植物园收藏带来新价值和创造新发现的一个很好的例子。它特别令人兴奋,因为很少有机会重新发现一个尚未发现的物种。在野外看了200年,爱德华兹说。

美国杜克大学保育科学家Stuart Pimm表示,这项研究提供了非常宝贵的确凿证据,有助于促进保育措施的落实。他说,这项调查所涵盖的植物物种数量比其他同类研究高了一个数量级,“研究结果的重要性不言而喻。”

悉心编制

调查所使用的数据库最初由英国皇家植物园邱园的植物学家Rafaël Govaerts编制而成。Govaerts从1988年开始建立这一数据库,用于追踪所有已知植物物种的状态。为此,他深入挖掘科研文献,将所有已被宣告灭绝的种子植物编制成名录。同时,他还记录了曾被科学家定为灭绝,但后来又再次被发现的植物物种。

2015年,Govaerts与斯德哥尔摩大学的植物演化生物学家Aelys Humphreys等人联手开展数据分析。他们将不同地区和不同特征的植物灭绝速率进行了对比,这些特征包括相关植物是每年从种子重新生长的一年生植物,还是年复一年持续生长的多年生植物。